美国轨道ATK公司22日将向国际空间站发射天鹅座货运飞船,飞船在返回时将和过去一样在地球大气层中焚毁。但不同的是,这一次美国国家航空航天局将在天鹅座焚毁前先在飞船上遥控放一把大火。
这场人造火灾将是美国国家航空航天局飞船火焰实验的一部分。美国国家航空航天局说,尽管该机构已从事太空飞行几十年,但对火灾在太空微重力环境下的燃烧扩散情况了解不多,而飞船火灾又是美国国家航空航天局与国际太空探索界最大的担忧之一。
该项目负责人之一加里拉夫16日在一份声明中说:飞船火焰实验将是迄今在太空最大的一次人造火灾。此前我们只是在空间站微重力环境中做过一些小型燃烧实验。而在飞船火焰实验中,我们将安全地燃烧尺寸大一些的材料,不会对空间站或空间站宇航员带来额外风险。
拉夫说,更好地了解火情在太空环境下的扩散情况,将有助于研制更好的防火材料与技术,从而帮助提高太空旅行的安全性。
按计划,飞船火焰实验将在天鹅座飞船上一个长0.9米、宽0.9米、高1.5米的模块中进行。在飞船从空间站脱离一段距离后,地面人员将遥控点火。来源:科技日报

美货运飞船在太空开展“纵火”实验

华盛顿6月14日电在太空停留将近3个月后,美国轨道ATK公司的“天鹅座”货运飞船14日脱离国际空间站。当飞船离空间站足够远后,地面人员通过遥控在飞船上“纵火”,以了解太空微重力环境对火情的影响。

美国东部时间14日9时30分(北京时间14日21时30分),国际空间站飞到南美国家巴拉圭上方时,空间站上的美国宇航员蒂莫西:科普拉操作巨大的机械臂,将“天鹅座”飞船安全释放。飞船上装载着一些科研物品,以及从空间站运出的各种废弃物。

这是“天鹅座”飞船的第五次空间站货运任务。以往,飞船都是直接返回地球在大气层中焚毁,但此次当飞船脱离空间站约5个小时后,地面人员遥控在飞船内一个密封模块中点燃一些特殊材料,模块内的监控设备记录下燃料与氧气消耗情况。

这场人造火灾是美国航天局“飞船火焰实验”的一部分。美国航天局说,尽管该机构已从事太空飞行几十年,但对火情在太空微重力环境下的扩散情况了解不多,而飞船火灾又是美国航天局与国际太空探索界最大的担忧之一。

此前,美国航天局曾在空间站微重力环境中做过一些小型燃烧实验,但此次“飞船火焰实验”燃烧的材料尺寸相对较大。实验室在飞船上一个长0.9米、宽0.9米、高1.5米的模块中进行,燃烧物是长1米、宽0.4米的特殊布料。此前空间站上实验燃烧的材料长与宽都不超过10厘米。这项实验的最终目的是帮助研制更好的太空防火材料与技术,从而提高太空旅行的安全性。

按计划,“天鹅座”飞船将在轨道上继续飞行多达8天,把“飞船火焰实验”的高精度图像和数据传回地面。在此期间,“天鹅座”飞船还将释放5颗微型卫星,这些卫星是全球船只追踪与天气监控遥感卫星集群的一部分。此后,飞船发动机将于6月22日点火以进入地球大气层,最终“天鹅座”飞船将在太平洋上空焚毁。

“天鹅座”货运飞船是今年3月22日发射升空的,给国际空间站送去3D打印机以及各种补给物资。

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